互联网早期是怎么发展起来的_2011年中超积分榜

原标题: 互联网早期是怎么发展起来的

互联网早期是怎么发展起来的_2011年中超积分榜

写这篇文章的初衷是看到“42章经”的一篇推送,讲古典互联网和区块链观,勾起了我对“互联网早期是怎么发展起来的”这个话题的兴趣。于是找了相关材料去阅读和研究,看到几件好玩并且想拿出分享的事。

比如,1995 年比尔·盖茨微软写了一封名为“互联网潮汐”的亲笔信,这封信解释了微软为什么下决心要 all in 互联网,部分奠定了它此后二十年雄踞互联网一方的格局。

再比如,互联网早期最重要的应用之一——网页浏览器这个细分领域曾经的一场恶战,为什么先发优势明显的网景 Netscape,最终把市场拱手相让给了微软的 IE。

顺着这个思路,我又想到知名互联网分析师Ben Thompson 关于风投行业的一些观点,包括他眼中 VC 应该投什么样的商业模式。结合我观察到的一些商业案例,作为文章的额外延伸。

以下是正文:

Part 1

我们稍微调整一下顺序,先撇开盖茨的信,从互联网的早期发展讲起。

在互联网的蛮荒年代,第一批上网人群接触最多的一个词可能是万维网,World Wide Web。很多人会认为它是早期互联网的全部。

事实当然不是这样,万维网不过是一个基于互联网的超文本系统。而造成这种错误印象的原因在于,最早期的时候,普通人在网页上看到的所有内容的确来源于此。

为什么接下来发生的事情和网页浏览器有关呢?它的最大价值在于,任何早期开发者都可以通过这个工具让网民浏览、消费自己网站上的内容。

这就意味着,网页浏览器是互联网历史上第一个做“下沉市场”的“杀手级应用”。注意了,这是在 1990 年左右。

一直到 1992 年底,其他浏览器接连出来。不过,其中大部分是单纯的 HTML 查看器,用户还需要依靠外部辅助应用程序来查看图片等富媒体内容。

真正让大家眼前一量的产品是 Mosaic。这是美国国家超级电脑应用中心(NCSA)在 1993 年开发的一款适用于多平台的网页浏览器,它的技术随后被授权给了多家公司,于是,商业公司们也可以基于其上开发新产品了。

在这些商业公司里,最值得注意的一家叫网景,它的创办者之一 Marc Andreessen 曾参与 Mosaic 的开发,而现在,这位互联网早期创业者早已是美国顶级风投 A16Z 的联合创始人。

网景公司的最大成就就是做了一款基于 Mosaic 技术的新浏览器,网景导航者(Netscape Navigator)。Netscape 非常好地弥补了 Mosaic 欠缺的实用性和稳定性,而且,网景愿意为大家提供免费试用版,所以 Netscape 很快铺遍整个市场,几乎没有遇到任何阻力。

接下来所发生的浏览器之争起源于此。

这里顺带提一下:所谓的浏览器之争(Browser wars)是指,不同网络浏览器之间为争取用户进行的一场有关市场占有率的竞争。

互联网早期是怎么发展起来的_2011年中超积分榜

上面这张图为我们归纳了浏览器大战的两个阶段:

第一阶段是两巨头相争,微软的 IE 浏览器逐步取代网景的 Netscape,成为市占率第一的浏览器。

第二阶段为诸侯乱战,2003 年后 IE 的份额逐渐被其他浏览器蚕食,比如 Firefox,Google Chrome,Safari 还有最近上市的 Opera。

话题继续回到 Netscape 统领浏览器市场的时代。

一直到 1995 年中,市场上的网页浏览器标准都以 Netscape 主导,没公司相争,也没公司想争。

微软是第一个破局者。在获取 Mosaic 的授权后,微软迅速推出了 Internet Explorer 1.0,并于 1995 年 8 月起通过“Windows 95 Plus ! ”搭配出售。

三个月后,IE 2.0 正式上线,网景和微软的战争就此真正开始。

在往后几年,网景和微软展开军备竞赛,双方迅速上马新版本。“新”到什么程度呢?浏览器功能越多越好、对手越难以照抄越好,好不好用不是重点,但一定要激进、大胆。

这样做的负面效果显而易见,新功能有了,产品却变得不稳定了。于是,用户一升级就频繁死机。再加上两家浏览器的竞争导致网页标准产生了分歧,大家不堪其扰。

在这中间还发生过一件事。网景和微软的员工不仅暗地里牟足了劲,明面上也剑拔弩张。1997 年 10 月,IE 4.0 正式推出,微软在旧金山举行产品发布会,竖起了一个 10 尺长的巨型“e”标志。

第二天早上,Netscape 的员工们惊讶地发现,这个标志跑到了自家的草坪上,而且上面赫然写上了来自对手的挑衅:“We Love You,From the IE team”。

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